Las increíbles teorías científicas posteriores a la Edad Media


Echa un vistazo a 3 teorías científicas del pasado allá de curiosas
1 – La Teoría miasmática de la enfermedad

Posposta durante la Edad Media, la Teoría miasmática de la enfermedad proponía que las enfermedades eran causadas por la presencia de miasmas en el aire, esto es, por los vapores venenosos y fétidos que eran liberados por aguas de desecho y suelos contaminados. Estos gases malolientes serían producidos por la materia orgánica en descomposición y, hasta el inicio del siglo 19, las personas creían que ellos serían los responsables de provocar males como el cólera y la malaria.

Para evitar la propagación de enfermedades por medio de miasmas, la recomendación era que el aire fuese purificado por medio de la quema de unguentos aromáticos, de flores y de hierbas — y la creencia en la teoría miasmática de la enfermedad persistió hasta el surgimiento de la teoría microbiana.

Todo era culpa de los hedores

En realidad, el combate a los miasmas tuvo su mérito, ya que la teoría que parecía explicar la razón de muchas epidemias se obtenerse en los barrios pobres, sucios y malcheirosos. Así, la lucha contra las fuentes de malos olores dio origen a una serie de campañas cuyo resultado fue una mejora significativa en las prácticas de higiene — y, en consecuencia, una caída general en la incidencia de infecciones.

Sólo a título de curiosidad, la palabra “malaria” tiene su origen en la expresión en italiano “mala aria“, que significa “malos aires” — en referencia al desagradable olor percibido en los pantanos (donde, como hoy sabemos, insectos vectores de enfermedades se proliferan).

2 – La Teoría del Flogisto

La Teoría del Flogisto nació gracias a una teoría anterior, propuesta a mediados del siglo 17 por un alquimista y médico alemán llamado Johann Becher. Este hombre creía que cuando una sustancia se quema, ella liberaba un elemento combustible que él bautizó a de la tierra un orden creciente de composición o la tierra gorda en latín.

Entonces, en el siglo siguiente, Georg Ernst Stahl, un médico y químico seguidor de Becher, retomó la teoría, llamó a la tierra un orden creciente de composición con el nombre de flogisto, y pasó a defender que todos los cuerpos inflamables liberavam este elemento durante los procesos de combustión y calcinación.

Mira la cara del flogisto ahí!

Según Stahl, cuando la combustión de un material cualquiera — o la calcinación de un metal sucedía, el flogisto se desprendía en forma de llamas, dejando como residuo de las cenizas no combustibles. Además, Stahl también creía que el proceso inverso era posible, esto es, la conversión de las cenizas de vuelta al material original a través de la simple adición del flogisto.

Sin embargo, la propuesta de Stahl fue derribada por Antoine Lavoisier, cuando se publicó un estudio donde, después de realizar varios experimentos, demostró inconsistencias con la Teoría del Flogisto. En sus pruebas, Lavoisier dio cuenta de que el proceso de combustión estaba relacionado con la presencia de un gas — que, evidentemente, no era el flogisto, sino que el francés le dio el nombre de oxígeno.

3 – La Teoría de los cuatro Humores

La Teoría de los estados de ánimo o Humor — tranquila, ya que, a pesar de que se trata de algo curioso, el “humor” aquí no tiene nada que ver con la de suponer y risas — fue propuesto por los antiguos filósofos griegos y romanos, y se mantuvo en boga en Europa hasta mediados del siglo 19.

En realidad, el humor se refería a una teoría basada en la idea de que el cuerpo humano estaba compuesto por cuatro humores— sangre, la flema, la bilis negra y la bilis amarilla — con características propias y que las enfermedades eran el resultado de desequilibrios entre ellos. Además, cada una de estas sustancias guardaba relación con los elementos fundamentales de la naturaleza, esto es, el aire, el agua, la tierra y el fuego.

Ninguno de los estados de ánimo era especialmente divertido

Así, los defensores del humor creían, por ejemplo, que la flema era producido por los pulmones y el cerebro y su exceso se caracterizaba por la apatía. La bilis negra, por otro lado, era producida por la vesícula y grandes cantidades de ella podían causar melancolía o depresión.

Ya la bilis amarilla, cuya producción se asocia con el bazo, podía resultar en comportamientos agresivos y afectar el funcionamiento del hígado que, a su vez, sería el responsable de la producción de la sangre — lo que generaría más desequilibrios. Por cierto, es por cuenta de la creencia en la teoría de los cuatro humores que las sangrías eran tan comunes en el pasado, una vez que los médicos del pasado creían que nuestro cuerpo contenía la sangre de los demás.

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